西隧工程

香港政府於一九八九年,決定在大嶼山三公里外填海,拓建一個新國際機場,以解決當時九十年代中期,啟德國際機場吞吐量已達飽和的問題。
為了配合新機場發展,其他九項機場核心工程亦相繼展開,當中包括東涌新市鎮、北大嶼山高速公路、機場鐵路、青嶼幹線公路、三號幹線長青隧道、西九龍填海區、西九龍快速公路、中環及灣仔填海項目與西區海底隧道(西隧)。
西隧是十大機場核心計劃中,唯一以專營權合約形式招標,並由私人財團全資參與推行的基建項目。整項西隧工程耗資七十億港元興建,是目前本港最大型單一私營投資的交通基建項目。
 
接駁道路網絡
西隧港島入口是三號幹線最南端起點,這條南北走廊配合其他道路網絡,使西隧連繫香港各主要人口集中地、葵涌貨櫃碼頭和香港國際機場等,並可連接通往新界西北部的陸路交通,經落馬洲通往廣東省的多條高速公路。
西隧不單疏導另外兩條過海隧道的交通,更縮短市民往來香港島和九龍的行車時間。
 
工程範圍
整項西隧工程分為以下幾個部分:
1. 港島西營盤的高架天橋
港島北部橫貫東西的架空道路,已伸延至西面成為四號幹線的首段,並計劃可通往香港仔。四號幹線的高架天橋包括十七條行車天橋及鄰近的巡邏引道,地面部份則連接現時道路網絡,此段工程耗時四十三個月才完竣。為配合西隧工程,其他工程亦相繼展開,包括重新規劃卸貨區,以騰出空間讓工程展開。另外,干諾道西亦興建了一條新的行人天橋。
 
2. 隧道引道
隧道引道建築在已堆填多年的土地上,北部由維港伸延至南部的干諾道西。雖然這安排限制了道路的編排,但整體上都能符合在道路設計上的要求。
 
3. 開挖式管道及西營盤通風大樓
為配合南行隧道的攀升段,三百五十米長的開挖式管道設計成弧形,再由開放引道接連到港島區的幹線道路。西營盤的通風大樓位於岸邊,標誌著由陸上的開挖式管道進入海底沉管隧道的位置。通風大樓裝置了十八組雙向軸扇,並以「由上至下」的方式興建,連接開挖式管道及沉管隧道。
 
4. 沉管隧道管道
沉管隧道成直線,連接維港兩岸的通風大樓。沉管隧道由十二節預製管道組成,全長1,363米。每節沉管隧道長113.5米、闊33.4米、高8.57米,平均每節重35,000公噸。雙管三線的沉管隧道兩旁設有通風管道。十二節預製管道在香港島南面的石澳鑄造場地,分三組製造。當每組四件的管道製成後,鑄造場灌滿海水,然後把預製管道浮起拖往將軍澳暫時存放,預留空間製造下一組的管道。
整批四節管道於一九九四年六月動工,於翌年一月被拖出鑄造場,第一節管道在一九九五年三月沉放於西營盤通風大樓對出位置。而最後一節,即第十一節管道,於一九九六年四月被沉放在海床上。
預製管道被沉放於海床預先挖妥的溝渠內,然後灌沙入管道底部作為永久基礎,並填滿先前所挖的坑道,直至管道頂部鋪上兩米厚的保護石層和固定石碇,以防沉管受到外來破壞。
 
5. 開挖式管道及西九龍的通風大樓
西九龍通風大樓和西營盤通風大樓,同樣座落於一幅廣闊的填海土地上,為西隧建立了一個明確的標記。開挖式隧道,由通風大樓底部,伸延至隧道入口及引道,使車輛能進出繳費廣場。
 
6. 繳費廣場
繳費廣場設有二十線繳費通道,中間四線可作雙向交替使用,即隧道在繁忙時間內,其中一方可有多至十二線繳費亭同時運作,可更有效處理進出西隧的交通。繳費廣場設置多達八條自動繳費線道,現時有六條線道運作中。
為方便市民往來繳費廣場北面的兩個巴士站,西隧興建了一道行人天橋。繳費廣場北面約三百米的道路,則連接西九龍快速公路。
 
7. 行政大樓
西隧行政大樓座落於引道的東面及繳費廣場的旁邊。這座三層高的橢圓形建築物,採用了最新的環保設計,所有外牆玻璃窗均設太陽擋裝置,既美觀又可減少使用空調系統的能源。
參考資料 : Thomas Telford Limited - Journals on Line. "Civil Engineering Special Issue : Hong Kong International Airport, Part 2: Transport Links / November 1998 - Paper 11526 Western Harbour Crossing, Hong Kong - a successful BOT model"
 

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